2013年04月23日

宇宙にも灯台があるの?宇宙の灯台 パルサー


Eclipsing Pulsar Promises Clues to Crushed Matter / NASA Goddard Photo and Video


パルサーってご存知ですか。
そうそう、車の名前ですよね。知ってますとも。メーカーは…?

じゃなくて、天体のパルサー。
パルサーとは、
1967年にアントニー・ヒューイッシュとジョスリン・ベルによって発見された
パルス状の可視光線、電波、X線を発生する天体の総称なんだそうです。
(参照)パルサー - Wikipedia

ん?パルス状って何?ですよね。
パルスとは、短時間に急峻な変化をする信号の総称。また、脈動の意とか。
(参照)パルス - Wikipedia

要するにチカチカ点滅する星ということでしょうか。
パルサーは変光星のひとつなんですが、
発見当初、
電波の周期が自然由来のものとは思えないほど規則的だったため、
地球外知的生命体による人為的な信号ではないかとも考えられたそうです。

宇宙人からのメッセージかも!って思ったんですね。

チカチカの間隔は数ミリ秒から数秒が多いそうですが、
まれに5秒を超えるパルサーもあるんだとか。
それで、宇宙の灯台という異名を持つんだそうです。

宇宙の灯台って名前だけじゃないんですよ。
実際に地球の場所を示すために
宇宙に向けて旅立った探査機パイオニアに積まれた金属板に
銀河系内での地球の位置を表すために、
地球から見た14個のパルサーの方向とパルスの周期が描かれています↓



何やら横に放射線状に線が14本、
それに変な信号のようなものがついてますが、
それが銀河系中心と14個のパルサーに対する太陽の相対位置を示したもの
だそうです。
(参照)パイオニア探査機の金属板 - Wikipedia

宇宙人に伝わればいいですねぇ。


中性子星 右上方向にジェットを放出するほ座のベラ・パルサー。

ちなみに、パルサーは
恒星の超新星爆発後に残った中性子星が正体なんだとか。

太陽は、超新星爆発を起こすのに十分なほど質量が大きくないので、
最後は赤色巨星になるそうなので、
(参照)太陽 - Wikipedia
パルサーはもっと大きな恒星の残骸だったんですねぇ。

中性子星の主成分は中性子。だから中性子星なんですね。
(参照)中性子星 - Wikipedia

パルサーはなぜ点滅する?
パルサーの特徴は高速で自転することなんだそうです。
また、パルサーのS極、N極からはジェットを噴出してるそうですが、
自転軸がS極、N極と異なると、回転するたびにサーチライトのようになるそうです↓


パルサーが自転により、周期的に発行する原理
Made by Mysid in Inkscape, based on en:Image:Pulsar schematic.jpg by Roy Smits. / User:Mysid, User:Jm smits


では、なぜ中性子星は高速回転するのか。
角運動量保存の法則というのがあるそうなんですが、
もともと中性子星は巨大な恒星でした。
それが、超新星爆発によってギュッと小さくなった状態なんですが、
フィギュアスケートでも
広げていた腕をギュッと縮めると回転速度が上がりますね。
(参照)パルサーって何?
…なんだそうです。
 フィギュアスケートで言われると、わかったような…不思議ですねぇ。

角運動量保存の法則(かくうんどうりょうほぞんのほうそく)とは、
質点に働くすべての力の作用線が、常にある一点で交わるときは、
質点の角運動量は常に一定であるという保存則である。
(参照)角運動量保存の法則 - Wikipedia


ということで、パルサーってホント特殊な星ですよね。
だから、宇宙の灯台として、地球の住所の目安に考えられたんですね。

ちなみに地球の住所って以前、記事に書きました。
地球 → 太陽系 → 局所恒星間雲 → 局所泡 → グールド・ベルト →
オリオン腕 → 銀河系 → 銀河系の伴銀河 → 局部銀河群
→ おとめ座超銀河団 → うお-くじら座超銀河団 → 観測可能な宇宙 → 宇宙
宇宙における地球の住所!?

でも、これでは宇宙人に伝わりませんしね(笑)。
タグ:宇宙
posted by ポジタリアン イエロー at 09:57| ブログ
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